Afinando la tensión

Como la mayoría de las personas saben, soy fabricante de bastidores de pantalla retensables, no soy serigrafista. Por lo tanto,aunque sería justo que los lectores cuestionaran los motivos que me llevaron a escribir sobre el tema de la tensión elevada en la pantalla, permítanme decir desde ya mismo que no estoy aquí para vender bastidores de pantalla. Al mismo tiempo, no estoy de acuerdo con estar aquí para vender algo, es decir, el concepto de serigrafía de alta
tensión.

Sin lugar a dudas, estoy a favor de beneficiarme de tal venta. Sin embargo, es muy probable que otros fabricantes ofrezcan medios para tensar pantallas a niveles que antes se creían imposibles. Y aunque en algún momento tendremos que analizar el bastidor en sí mismo como un componente de lo que  llamaremos nuestro mecanismo de transferencia de tinta, es la malla de pantalla la que atraerá la mayor  parte de la atención en éste y futuros artículos. De hecho, para los fines de esta discusión, no me importa cómo logre y mantenga una alta tensión de malla en sus antallas, siempre y cuando lo haga.

Una última palabra sobre el formato: por lo habitual hablo con la gente sobre este tema cara a cara.

Cuando las cosas se vuelven demasiado complejas, podemos retroceder, y puedo demostrar e ilustrar mi salida de un embotellamiento técnico. Pero debido a que, en este formato, no me es posible detenerme para formular preguntas, lo que cubro al principio tal vez pudiera parecer básico para algunos de ustedes, nuestro progreso es lento. Sin embargo, ténganme paciencia; no pretendo que nos estanquemos en teorías científicas abstractas y en ecuaciones matemáticas inescrutables, sino que tratemos de llegar al corazón práctico de la cuestión.
Mi propósito es transmitir los conceptos de la serigrafía de alta tensión, junto con pruebas sólidas de que estos conceptos brindan beneficios prácticos que se suman a velocidades de impresión considerablemente más altas y a una mejor calidad de impresión.
Los conceptos involucrados en la tensión de la malla, aunque en realidad son bastante simples, tienen un impacto sorprendentemente amplio en el proceso de serigrafía. Pues que en los próximos segmentos examinaremos las maneras en que la tensión de malla afecta el desempeño de otros componentes de impresión (películas, tintas, raseros, sustratos, incluso la propia prensa), por necesidad,estamos dividiendo un gran tema en piezas más digeribles. Sin embargo, en verdad, cada pieza afecta a las otras y, en última instancia, todas trabajan en concierto para producir las mejoras en la impresión que discutiremos. Por lo tanto, para discutir en segmentos un tema que sea realmente una unidad, estaré dando
tumbos mientras intento unir las piezas.

Dicho esto, sigamos adelante.

Mantener la tensión

Ya tenemos que retomar algunos párrafos anteriores, porque en realidad mencioné algunos de mis puntos más importantes allí. Primero, me referí a la malla de pantalla como la base del mecanismo de transferencia de tinta de la serigrafía. No hablamos comúnmente de la pantalla de esa manera, pero hagámoslo por un momento, ya que nos ayudará a comprender la posición importante que ocupa la malla de la pantalla en el proceso de serigrafía. La nuestra, es la última disciplina de impresión que aún debe estandarizar y estabilizar con éxito su mecanismo de transferencia de tinta. La litografía offset, el huecograbado y la flexografía, nuestras tres disciplinas hermanas de impresión, han tenido que hacer de tripas corazón al invertir en tecnología suficiente para estabilizar y estandarizar sus mecanismos de transferencia de imágenes. Aunque también es crucial para nosotros hacerlo, la industria de la serigrafía aún se encuentra en la etapa de “calentamiento” ese proceso. ¿Por qué nos hemos retrasado tanto? Para responder a esto, primero debemos dejar en claro lo que quiero decir con estabilidad. La mayoría de nosotros estamos bastante familiarizados con el intento de lograr tal estabilidad. Estamos comprometidos en el proceso de estabilizar nuestros propios mecanismos de transferencia de tinta cuando intentamos todos los días “controlar las variables”. Para tener un sistema estable de cualquier tipo, sus variables —conocidas  adecuadamente porque tales variables describen cosas que varían— deben dejar de variar. La única manera en que podemos estabilizar nuestro mecanismo de transferencia de tinta, entonces, es cambiar cada variable a otra categoría apropiadamente llamada, la constante. Mientras las variables sigan variando durante el proceso de impresión, no tenemos ninguna esperanza de alcanzar los objetivos más importantes de todas las disciplinas de impresión: repetibilidad y producción rápida. Esto prepara el escenario para reintroducir mi segundo punto:  que debemos lograr y mantener una alta tensión de malla. Por mi énfasis, notarás que he indicado que realmente hay dos conceptos involucrados aquí. En los últimos años, ha habido una aceptación generalizada de la idea de que una pantalla apretada vence a una suelta. Cuán apretado que deberían estar sigue siendo tema de debate y es un asunto que abordaré más adelante. Por ahora, basta con decir que la mayoría de los artistas gráficos entienden y están de acuerdo en que es deseable aumentar la tensión.
Por otro lado, son menos los artistas gráficos que entienden (y, por lo tanto, menos los que aceptan) que lograr un cierto nivel de tensión es tan importante como mantener dicha tensión.

Frente a la música

En mis viajes, he descubierto un grupo único de personas que tienen una comprensión intuitiva de estos conceptos, no debido a la educación o la experiencia en ingeniería mecánica, sino porque tienen en común el hecho de que tocan guitarra. Cualquier persona que toque una guitarra con cualquier habilidad estará de acuerdo en que “no se puede hacer buena música con cuerdas de guitarra nuevas”. Cuando se tensa una nueva cuerda entre el puente y el brazo del instrumento, al principio es casi imposible mantener esa cuerda afinada. El propio mecanismo de afinación es simple. Enrosca la cuerda alrededor del poste de afinación y gira la clavija de afinación. ¿Qué pasa entonces? Si pulsa la cuerda mientras gira la tecla de afinación, el tono aumenta porque está tensando o tensando. Si te detienes, el tono inmediatamente comienza a bajar. Se puede decir, por la sensación de la cuerda, que se está relajando, estirándose y perdiendo tensión. ¿Qué haces? Giras la clavija de nuevo, aplicando más tensión. Después de varios intentos, la cuerda puede alcanzar el tono deseado y mantenerlo… pero solo por poco tiempo. A medida que toca unos pocos acordes, el agradable sonido se vuelve discordante rápidamente a medida que la cuerda se vuelve a desafinar. Sin desanimarte, vuelves a apretar la cuerda, quizás tocando por un tiempo o incluso dejando el instrumento por un tiempo y volviendo después. Repetirás el proceso varias veces antes de poder reproducir incluso una melodía corta sin tener que detenerte y volver a afinar. Sin embargo, tarde o temprano, la cuerda necesita cada vez menos atención, tal vez no más que un ajuste ocasional durante toda una noche. Ahora, ¿qué tiene esto que ver con la serigrafía? Bastante un poco, tal y como suele suceder.

Misma canción, diferente tono

Para apreciar la correspondencia, tenemos que mirar la malla de la pantalla desde una perspectiva poco probable. Todos estamos familiarizados con el hecho de que la malla está tejida como muchas otras telas, construida a partir de filas y columnas espaciadas uniformemente (conocidas como urdimbre y trama) de filamentos finos o hebras de material. (En la historia de la serigrafía en prendas, la seda, el organdí, el nailon y el poliéster multifilamento han cobrado popularidad. Hoy en día, la mayoría de los artistas gráficos optan por el poliéster monofilamento, que, por lo tanto, será el tema central de éste y otros artículos). Nuestra historia de tensión de malla se cuenta realmente a nivel de filamentos individuales, así que imaginemos la malla de pantalla como muchas cuerdas de guitarra. Ahora, los guitarristas aprenden por experiencia que la pieza larga y delgada de material virgen (una cuerda completamente nueva) es, durante algún tiempo, demasiado inestable para hacer música. Por lo tanto, hacen los ajustes necesarios en la forma en que afinan y usan cuerdas de guitarra. Si están programados para presentarse el viernes, puede estar seguro de que comenzarán a lidiar con nuevas cadenas el lunes o el martes para tenerlas listas y evitar, a toda costa, tocar un concierto de una hora de duración con una nueva cuerda o nuevo juego de cuerdas. Lo que es cierto para las cuerdas de guitarra también es cierto para la malla de pantalla. De hecho, numerosos problemas encontrados en la impresión de prendas provienen del hecho de que muchos en nuestra industria aún intentan reproducir el arte con la malla de pantalla el equivalente a las nuevas cuerdas de guitarra. Peor aún, muchos no tienen medios para volver a afinar esas nuevas cuerdas mientras las mismas se relajan.

Prestar oídos a la industria

Los artistas gráficos que tocan guitarra son estudiantes aptos para aprender los conceptos de “lograr y mantener” de la tensión de malla, porque ya los aplican en su vocación musical. Sin embargo, incluso ellos no comprenden con facilidad la correspondencia de la serigrafía sin algunas indicaciones. ¿La razón? Nuestros guitarristas, por naturaleza, poseen una importante herramienta de afinación de guitarra, un oído sensible al tono, para el cual, hasta los últimos años, no había un equivalente de tensión de malla. Cuando un músico afina su guitarra, puede escuchar su tono. Sin un instrumento similar, los serigrafistas históricamente no tienen manera de “escuchar el tono” de sus pantallas, no existe manera alguna de medir los niveles de tensión. En consecuencia, la tensión de la malla durante muchos años escapó a la identificación como culpable de la inestabilidad de la pantalla. (El problema es que, aunque la tensión de la malla no es más que una de nuestras variables en la pantalla, es la más crucial, puesto que, como veremos, afecta más directamente la estabilidad de la pantalla).

Como resultado de este ocultamiento, la mayoría de los beneficios dependientes de la tensión que discutiremos siguen siendo (y para algunos seguirán siendo) un misterio, mientras que muchos problemas relacionados con la tensión fueron (y siguen siendo) culpables de tintas, emulsiones, maquinaria y otras variables potencialmente inocentes.

Así pues, para que nuestros músicos (y, por extensión, el resto de nosotros) completen la correspondencia de la guitarra a la malla, introduzcamos el tensiómetro, que podríamos considerar como una especie de “audífono” para los serigrafistas. (Creí haber escuchado, apenas perceptible desde mi silla aquí en mi oficina, algo que sonaba como refunfuños. Asumiré que fueron en respuesta a mi analogía de la guitarra en todo lo que vale, en lugar de asumir que fueron por mi referencia al tensiómetro, en especial porque lo presento aquí para señalar que sin tal tensiómetro, usted leería en vano.

El tensiómetro solo puede decirnos cuándo hemos afinado nuestra malla al tono adecuado, y si estamos manteniendo ese tono. Ni la guitarra ni la pantalla son capaces de reproducir con precisión y eficiencia las obras de un gran maestro, a menos que estén debidamente afinados. En resumen, el artista no es más grande que su instrumento.) Entonces, ¿dónde estamos? Podría parecer que hemos recorrido un corto camino en mucho tiempo, pero realmente hemos logrado mucho. He despertado su interés (con suerte) al referirme a la serigrafía como un mecanismo de transferencia de tinta, un sistema de variables que requieren

supervisión constante; hemos establecido que una pantalla ajustada no es suficiente, pero que tenemos que encontrar una manera de mantenerla ajustada; y compartí una anécdota sobre guitarras que introdujo tres conceptos principales de tensión de malla: alargamiento, retensionamiento y endurecimiento por deformación plástica. (No vuelva atrás y vuelva a leer.

No los nombré en realidad hasta ahora) y es probable que, aunque haya respondido algunas preguntas, haya planteado otras. Si es así, lo he logrado, y volverá el próximo mes; mientras tanto, postergamos sacar a la luz estos conceptos ocultos y, en cuanto a los tensiómetros, desenmascárelos con una investigación sobre por qué la malla es inestable y por qué es de vital importancia hacer algo al respecto.

“Ni la guitarra ni la pantalla son capaces de reproducir con precisión y eficiencia el trabajo de un gran maestro, a menos que se afinen correctamente. En resumen, el artista no es más grande que su instrumento.”

 

PRINTWEAR MAGAZINE – Noviembre 1993

No copiar sin permiso expreso por escrito de Stretch Devices, Inc.

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